BETH STUART : Le golem, son amant. / The golem, her lover.

APRIL 6 AVRIL - JUNE 10 JUIN 2017

Pour son troisième projet solo à la galerie, Beth Stuart présente Le Golem, son amant, un tout nouveau corpus d'oeuvres. L'exposition est accompagnée d'un ouvrage de fiction conceptuel écrit par l'artiste. Ce texte décrit le traitement médical atypique entrepris par Charles, le protagoniste du récit, des suites d'une ménopause existentielle qui affecte tant son corps que son esprit. Souffrant d'une ambivalence généralisée, il perçoit son corps vieillissant et son inertie créative comme le reflet des défaillances du capitalisme. Devenu léthargique et graduellement invisible au monde extérieur, Charles consulte un rabbin devenu médecin qui lui prescrit un traitement singulier promettant de guérir ses symptômes et de rétablir la relation trouble entre son corps et sa créativité.

Faisant écho à la condition de Charles, les oeuvres de l'exposition fonctionnent en tant qu'incarnations formelles de préoccupations existentielles. Plusieurs des pièces présentées sont produites selon la technique traditionnelle du plâtre vénitien, un médium fait de poudre de pierre reconstituée, pressée et manipulée afin de retrouver son apparence originale. Exposant le procédé de fabrication, des motifs de compression, de lessivage et de solidification se dévoilent au fil de l'exposition.

S'éloignant momentanément des recherches historiques de l'artiste, ce projet poursuit toutefois son exploration des manifestations matérielles de la pensée féministe. Investissant sa relation trouble à  la théologie, à la peinture et à l'incertitude idéologique, Stuart remet en cause certains points de friction du Modernisme occidental.

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For her third solo project at the gallery, Beth Stuart presents The Golem, her lover, an entirely new body of work. The exhibition is accompanied by a piece of speculative fiction written by the artist.  This narrative chronicles a medical treatment undergone by the story's protagonist (Charles). A rabbi-turned-doctor dispenses a prescription to treat the symptoms of an existential menopause that is working its way through Charles’ mind and body. This life transition is gradually rendering Charles invisible to the outside world and internally opaque. Its texture feels to Charles related to the maturation of creativity in an aging body that mirrors decaying capitalism and the stagnancy of privilege. There is a crisis of inertia that is wrought in Charles body, a body to which he has heretofore been ambivalent. The prescription begins the process of mitigating this ambivalence and recognizing Charles’ ignorance of the relationship of the physical body with creative drive.

While the objects and images in the exhibition move between oblique and direct relationships to the text, they form a consistent material and textural atmosphere.  This atmosphere describes the disjuncture between the perception of what is inside the body and its outward appearance. It recognizes the artwork as an attempt to form a translational link, a kind of mute avatar defending the journey from the internal to the external. Much of the work is made using traditional Venetian plaster techniques, a material made of ground stone reconstituted through pressure and manipulation to resemble its original form; motifs of compression, digestion, and accretion appear throughout the exhibition.

This project is a reflective pause from Stuart's more direct historical research, but continues her exploration of the material embodiment of feminist practice as it relates to theology, painting, ideological uncertainty, and wormholes in the monolith that is Western Modernism.